WENGE

L’essence tropicale Wengé, originaire d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale, est très recherchée en ébénisterie et en parqueterie, grâce à ses qualités esthétiques, mais aussi grâce à sa durabilité. Sa résistance aux termites, aux champignons et aux insectes de bois sec font du Wenge un matériau naturel de choix.

WENGE
Nom(s) botanique(s) :

Millettia laurentii, Millettia stuhlmannii

Famille du Wengé :
FABACEAE (angiosperme)

Restrictions commerciales :
pas de restriction commerciale

L’essence tropicale Wenge est un arbre relativement grand des forêts d’Afrique de l’Ouest et centrale : il mesure une trentaine de mètres, parfois plus, pour 1 m de diamètre. Le fût est droit, recouvert d’une écorce grisâtre qui exsude lorsqu’elle est entaillée un liquide rouge dégageant une forte odeur similaire à celle du concombre.

Le feuillage est dense, et le Wenge s’orne au début de la saison humide de fleurs violacées.

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USAGES DU BOIS tropical wengé

Le wenge est un bois exotique brun foncé, avec parfois des zébrures plus claires voire une alternance de bandes foncées et de bandes claires. C’est un bois tropical lourd, dur à très dur, résistant aux termites, aux insectes de bois sec, ainsi qu’aux champignons, peu imprégnable. Il n’est donc pas nécessaire de le traiter.

Ses caractéristiques en font une essence tropicale polyvalente.

On utilise principalement le Wengé pour :

Où acheter du bois de Wenge ?

AIRE DE RÉPARTITION DE L'essence de bois tropical wenge

On retrouve l’essence exotique Wenge dans les forêts du sud du Cameroun au nord de l’Angola, jusqu’en République Démocratique du Congo à l’Est.

ÉCOLOGIE et biologie DE l'essence tropicale wenge

L’arbre tropical Wenge est une espèce caducifoliée qui se développe dans les forêts sempervirentes et semi-caducifoliées, ainsi que dans les forêts résultant de la colonisation de savanes et dans les forêts ouvertes à Marantacées.

Comme pour d’autres essences, le tali et l'iroko par exemple, le terme “Wenge” est en réalité un nom commercial qui regroupe deux espèces : Millettia laurentii et Millettia stuhlmannii. Ces deux espèces sont d’aspect très semblable, les propriétés du bois sont identiques, mais on peut tout de même les distinguer l’une de l’autre en observant attentivement leurs feuilles, qui ne sont pas tout à fait similaires.

DESCRIPTION DU BOIS tropical wengé

  • Couleur : brun foncé
  • Aubier : bien distinct
  • Grain : grossier

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES ET MÉCANIQUEs DU BOIS tropical wenge

  • Densité* : 0,87
  • Dureté monnin* : 9,1
  • Coeff. de retrait volumique : 0,69 %
  • Retrait tangentiel total (RT) : 9,1 %
  • Retrait radial total (RR) : 5,9 %
  • Ratio RT/RR : 1,5
  • Point de saturation des fibres : 22 %
  • Stabilité en service : moyennement stable
  • Contrainte de rupture en compression : 85 MPa
  • Contrainte de rupture en flexion statique : 144 MPa
  • Module d'élasticité longitudinal : 21050 MPa

*à 12 % d'humidité, avec 1 MPa = 1 N/mm2

DURABILITÉ NATURELLE ET IMPRÉGNABILITÉ DU BOIS tropical wenge

  • Champignons : classe 2 - durable
  • Insectes de bois sec : durable - aubier distinct (risque limité à l'aubier)
  • Termites : classe D - durable
  • Imprégnabilité : classe 4 - non imprégnable
  • Classe d'emploi : classe 4 - en contact avec le sol ou l'eau douce
  • Essence couvrant la classe 5 : non

TRANSFORMATION DU BOIS tropical wenge

  • Vitesse de séchage : lente
  • Risque de déformation : peu élevé
  • Effet désaffûtant : assez important
  • Denture pour le sciage : denture stellitée
  • Outils d'usinage : au carbure de tungstène
  • Aptitude au déroulage : non recommandé ou sans intérêt
  • Aptitude au tranchage : bonne

Sources : CIRAD - ATIBT - Q. Meunier, C. Moumbogou, J.-L. Doucet, 2015, Les arbres utiles du Gabon

Crédit photo : Q. Meunier, C. Moumbogou, J.-L. Doucet, 2015, Les arbres utiles du Gabon (tronc, feuillage, fleurs) - Daniel Guibal, CIRAD (sculpture, "La mère et l'enfant", Gabon)

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